Yleistä vaihdevuosista

Tarja Nevala

Menopaussilla tarkoitetaan viimeisiä naisen oman hormonitoiminnan aikaansaamia kuukautisia. Vaihdevuodet käsittää useita vuosia kestävän ajanjakson menopaussin ympärillä. Suomessa menopaussi ajoittuu keskimäärin 51 vuoden ikään, mutta yksilölliset vaihtelut ovat suuria (45-55v).

Menopaussi-ikä on pysynyt samana vaikka elinikä on pidentynyt ja tiedetään myös menopaussin kulkevan suvuttain viitaten perimän vaikutukseen. Tupakoivalla naisella menopaussi alkaa varhaisemmin ja mahdollisen hormonihoidon teho on heikompi. 

Kuukautisten loppuminen johtuu munasarjojen toiminnan hiipumisesta, ensin keltarauhashormonituotanto laskee ja lopulta estrogeenin tuotanto. 

Merkittävin muutos on estrogeenipitoisuuden pienentyminen. Näin tapahtuu kaikilla naisilla, mutta kaikki eivät saa tyypillisiä vaihdevuosioireita. Väestötutkimuksen mukaan joka toinen suomalaisnainen kärsii toimintaa haittaavista vaihdevuosioireista. Oireet kestävät kolmanneksella naisista yli 5 vuotta ja 20%:lla yli 15 vuotta.

Eräänä oireena lähestyvistä vaihdevuosista voi tulla muutoksia kuukautiskiertoon ja –vuotoihin. Tavallisesti kuukautiskierto ensin lyhenee ja sen jälkeen pitenee, kunnes kuukautiset jäävät lopulta kokonaan pois. Vuotopäivien määrä saattaa lisääntyä, vuoto voi alkaa ja loppua tiputellen ja vuoto voi runsautua. Joskus vuodot voivat myös loppua yhtäkkiä eivätkä ala enää uudestaan.

Yleisimmät ja helpoimmin tunnistettavat vaihdevuosioireet ovat ns. vasomotorisia oireita eli kuumat aallot, hikoilu ja sydämen tykyttely. Kuuma aalto tarkoittaa ihon punoitusta erityisesti ylävartalolla. Kuumia aaltoja ja hikoilupuuskia voi esiintyä päivällä ja yöllä. Oireet voivat kestää sekunneista muutamiin minuutteihin. Myös unioireet ovat yleisiä kuumien aaltojen kanssa.

Mielialaoireina voi esiintyä masennusta, alakuloa, ahdistuneisuutta, ärtyneisyyttä ja saamattomuutta. Muisti, päättely ja keskittyminen heikentyvät tai ainakin hidastuvat ohimenevästi vaihdevuosissa.

Vaihdevuosioireita:

  • kuumat aallot ja hikoilu
  • sydämentykytys
  • unen huonontuminen
  • masentuneisuus
  • saamattomuus
  • ärtyneisyys
  • muistin huonontuminen
  • nivelsäryt
  • päänsärky
  • limakalvojen kuivuminen
  • virtsanpidätyskyvyn huonontuminen
  • seksuaalinen haluttomuus
  • painon nousu
  • ummetus

 

Elämä on vaihdevuosi-iässä muutoksia täynnä. Lapset aikuistuvat ja lähtevät kotoa. Omat ja kumppanin vanhemmat vanhenevat ja mahdollisesti sairastavat sekä tarvitsevat apua ja huolenpitoa. Työelämässä tapahtuu muutoksia ja voi tuntua, ettei pärjää niin kuin aikaisemmin. Pitkä parisuhdekin voi väsyttää ja kyllästyttää sekä aiheuttaa ongelmia. Oman lisämausteensa tuovat mahdollisesti hankalat vaihdevuosioireet.